Rijkswaterstaat
Anne Grootjans, stagiair golfoploop meren

Anne Grootjans, stagiair golfoploop meren

Anne Grootjans (23) deed als student milieutechniek en watermanagement haar afstudeerstage bij Rijkswaterstaat. Ze onderzocht de beste plekken voor meetinstallaties om golfoploop(data) te valideren.

Waarom heb je gekozen voor een stage bij Rijkswaterstaat?
‘Ik studeer aan de Rheinisch-Westfälische Technische Hochschule in Aken, maar ik wil na mijn studie graag weer in Nederland aan de slag. Na mijn sollicitatie had ik zeer snel contact met Robert Slomp, de persoon die mijn stagebegeleider zou worden. Daardoor werd mijn afstudeeropdracht al heel snel heel concreet. Ik had ook nog een aantal andere opties, maar ik heb voor Rijkswaterstaat gekozen omdat het een bekende organisatie is met een goede naam en een hoop projecten in verschillende richtingen. En om in contact te komen met het bedrijfsleven.’

Waar gaat jouw stageopdracht over?
‘Het Watermanagementcentrum Nederland Meren geeft waarschuwingen af over de waterstand in het IJsselmeer en het Markermeer. De golfoploop wordt ook berekend, maar zonder meetinstallaties die die berekeningen valideren. Ik heb onderzocht waar die meetinstallaties het beste aangebracht kunnen worden, zodat de waterschappen op betrouwbare data kunnen rekenen.’

Ik help waterschappen aan betrouwbare data, je maakt hier echt deel uit van iets wat er maatschappelijk toe doet.

Wat maak jouw stage zo interessant?
‘De variatie. Aan de ene kant ben je intensief onderzoek aan het doen en aan de andere kant heb je nauw contact met de waterschappen en ben je bezig hun behoeftes in kaart te brengen. Dan is er ook nog het technische aspect van de meetinstallaties en de vraag: wélke installatie heb je wáár nodig?’

Wat vind je van je stage tot nu toe?
‘Leuk! Mijn stage loopt tot eind september 2020. Wat ik vooral fijn vind, is het contact met collega’s. Ondanks het feit dat ik door de coronacrisis niet op kantoor ben, is er veel contact via Skype en e-mail. De mensen bij Rijkswaterstaat zijn echt geïnteresseerd in jouw onderzoek en dat laten ze ook merken. Je beseft daardoor dat je deel uitmaakt van iets wat er maatschappelijk toe doet. Verder vind ik de wekelijkse gesprekken met mijn stagebegeleider prettig. Die motiveren me.’

Doe zoveel mogelijk ervaring op in het veld, zo zie je met je eigen ogen wat je aan het onderzoeken bent en waar je het voor doet.

Welke rol speelt corona in jouw stage?
‘Ik begon in april 2020, en toen was het behoorlijk heftig. Voor mijn kennismakingsgesprek moest ik op kantoor zijn, maar daarna was het vooral thuiswerken. Voornamelijk achter de computer. Ik ben terugverhuisd naar mijn ouders in Limburg. Ik had mijn kamer in Aken al opgezegd. En het heeft geen zin om naar Utrecht, waar het Rijkswaterstaatkantoor zit, te verhuizen als je toch moet thuiswerken. Thuiswerken brengt me ook rust en focus. Het is natuurlijk jammer dat ik niet fysiek aanwezig kan zijn op mijn werkplek, maar ik ben heel blij dat ik mijn stage wél gewoon kan uitvoeren.’

Hoe verrijkt jouw stage je studie?
‘Ik kan me nu op 1 ding richten. Die concentratie is heel prettig. De bachelorfase is heel breed en in de masterfase ga je meer de diepte in. Maar als je studeert, ben je toch voornamelijk met jezelf bezig. Dan zit je in die studiebubbel. Nu doe je maatschappelijk iets wat heel concreet én relevant is.’

Wat wil je een toekomstig stagiair meegeven?
‘Schroom niet om wie dan ook om hulp te vragen! Mensen zijn altijd geïnteresseerd en helpen je graag. En als ze je niet verder kunnen helpen, dan weten ze altijd iemand die dat wel kan. Doe ook zo veel mogelijk ervaring op in het veld. Ga bijvoorbeeld de meren op en bekijk de meetinstallaties in het echt. Zo zie je met je eigen ogen wat je aan het onderzoeken bent en waar je het voor doet.’

Wat zijn je ambities na je stage?
‘Ik weet nog niet precies bij welk bedrijf ik wil gaan werken of in welke rol. Ik houd mijn opties graag nog even open. Maar ik wil een baan vinden waarin ik me thuis voel, die me uitdaging biedt en waarin mijn werkzaamheden een positieve impact hebben op het milieu. Dat is voor mij het belangrijkste.’