Rijkswaterstaat
Barend de Waal Malefijt, stagiair waterveiligheid

Barend de Waal Malefijt, stagiair waterveiligheid

Barend de Waal Malefijt (28) deed voor de studie waterbouwkunde, met een specialisatie in waterveiligheid zijn afstudeerstage bij Rijkswaterstaat. Tijdens zijn stage ontwikkelde hij een methode om de restlevensduur van dijken in kaart te brengen.

Waarom heb je gekozen voor een stage bij Rijkswaterstaat?
‘Vrienden van mij hebben hier stage gelopen en die waren altijd positief. Op een gegeven moment vroeg ik aan een van hen een e-mailadres, want ik was erg benieuwd naar de mogelijkheden. Toen ik de mail naar Rijkswaterstaat had verstuurd, had ik binnen 2 dagen een afspraak en een stuk of 15 stageopdrachten waaruit ik kon kiezen. Ik koos voor die opdracht waarin mijn interesse, waterveiligheid, gecombineerd werd met een urgent probleem van nu: de klimaatverandering.’

Waar gaat jouw opdracht over?
‘De invloed van de klimaatverandering op de restlevensduur van dijken. Dat komt er concreet op neer dat ik onderzoek doe naar hoe lang de dijken van Haringvliet en Hollandsch Diep nog meegaan. Voordat ze niet meer voldoen aan de eisen die gesteld zijn door de overheid. Hiervoor ontwikkel ik een methode waarmee het mogelijk is belangrijke data rond de dijken relatief snel in kaart te brengen. Op welke plekken voldoen de dijken nog wel aan de normen? En waar dienen ze het eerst versterkt te worden?’

Ik kon uit een stuk of 15 stageopdrachten kiezen

Wat maakt jouw opdracht zo interessant?
‘Dat het om een concreet probleem van nú gaat. We hebben met de Watersnoodramp al gezien dat het fout kan gaan; hoe staat er het er nu voor? Hoe bedreigend is de klimaatverandering voor ons nu echt? Dat zijn hele wezenlijke vragen. En het gaat allemaal niet zo snel dat je er morgen al iets van merkt. Maar doe je niets, dan hebben we over 50 jaar een groot probleem. Gelukkig zijn we dag en nacht aan het meten en observeren en doen we al het mogelijke om ons land droog te houden.’

Wat vind je van je stage tot nu toe?
‘Ik heb het erg naar mijn zin en alles verloopt heel natuurlijk. De opdracht gaat prima en de begeleiding is top. Ik verbaas me iedere keer weer over de hoeveelheid kennis die Rijkswaterstaat in huis heeft en de professionaliteit die overal vanaf straalt. Daarbij zijn ook alle randzaken uitstekend geregeld. Je krijgt een OV-kaart waarmee je gratis kunt reizen én een hele mooie stagevergoeding.’

We observeren en meten dag en nacht en doen al het mogelijke om ons land droog te houden

Hoe verrijkt jouw stage je studie?
‘Mijn opleiding en stage sluiten naadloos op elkaar aan. Waterbouwkunde en waterveiligheid hebben heel veel te maken met waar Rijkswaterstaat voor staat, en met de doelstellingen van de organisatie. Wat ik tijdens mijn studie leer, brengt Rijkswaterstaat in de praktijk. Ik krijg soms zelfs college van mensen die bij Rijkswaterstaat werken; dat zegt genoeg.’

Wat wil je een toekomstig stagiair meegeven?
‘Durf medewerkers van Rijkswaterstaat direct te benaderen, als je hun contactgegevens hebt. Dan heb je de beste kans om een stageopdracht te vinden die nauw aansluit op jouw specifieke interesse. Voor bijna elke richting zijn er namelijk opdrachten; die zijn misschien niet bij het stagebureau ondergebracht, maar intern binnen de afdelingen liggen die er wél. Wees dus heel specifiek met je wensen, dan kom je vanzelf uit bij de stageopdracht van je dromen.’

Wat zijn je ambities na je stage?
‘Ik wil een baan vinden die op mijn studie en stage aansluit. Bijvoorbeeld bij de Rijksoverheid, een gemeente of een waterschap. En dan het liefst in de richting adviseur waterveiligheid. Vanuit die baan wil ik dan groeien in de functie en de organisatie. Dat lijkt me tof.’