Rijkswaterstaat
Iris Zeilmaker, stagiair klimaatscenario’s Waddenzeedijken

Iris Zeilmaker, stagiair klimaatscenario’s Waddenzeedijken

Iris Zeilmaker (22) deed voor de studie Kust- en zeemanagement haar afstudeerstage bij Rijkswaterstaat. Ze onderzocht of de Waddenzeedijken berekend zijn op de stijgende zeespiegel.

Waar ging jouw afstudeeropdracht over?
‘Ik heb onderzoek gedaan naar het effect van de zeespiegelstijging op de Waddenzeedijken, bij verschillende klimaatscenario’s. Van de waterschappen kreeg ik alle belangrijke data rondom dijken. Met behulp van het softwareprogramma Hydra-NL kun je dan berekenen of we in 2050 en 2100 nog droge voeten hebben, en of de dijken versterkt moeten worden. Ik had nog geen ervaring met Hydra-NL, dus dat was wel even puzzelen! Een onwijs leuke opdracht, waarbij het voor mij goed is geweest om even een sprong in het diepe te wagen.’

Wat maakte jouw stageopdracht zo interessant?
‘De zeespiegelstijging is natuurlijk een heel actueel onderwerp. Heel relevant. Je beseft als burger niet hoe hard er dag in, dag uit gewerkt wordt om overstromingen tegen te gaan en wat daar allemaal bij komt kijken. Nu heb ik dat zelf kunnen zien. Ik heb geleerd dat droge voeten in Nederland niet vanzelfsprekend zijn. Daar was ik van onder de indruk.’

Welke rol speelde corona binnen jouw stage?
‘Eerlijk is eerlijk: die pandemie was best even wennen. Maar tegelijkertijd wist ik ook: ik wil het komende halfjaar afstuderen, dat is het allerbelangrijkste. En dus besloot ik om er gewoon voor te gaan. Oorspronkelijk zou ik bij alle waterschappen langsgaan. Dat kon nu niet, dus hebben we vooral veel gebeld en gemaild. Mijn stagebegeleider bij Rijkswaterstaat mocht ik ook altijd bellen en we hadden sowieso wekelijks een vast contactmoment. Hierdoor heb ik er toch een goed gevoel aan overgehouden.’

Hoe heeft jouw stage je studie verrijkt?
‘Mijn studie is heel breed. Je leert van veel dingen iets, waardoor je overal kennis van opdoet. Maar écht de diepte in, dat gebeurt niet zo vaak. Deze stage gaf me de mogelijkheid om me te focussen op een onderwerp dat me heel erg interesseert en om daar helemaal in te duiken. Daardoor heb ik heel veel kunnen leren over waterveiligheid, klimaatscenario’s en de zeespiegelstijging.’

Met Hydra-NL heb ik berekend of we in 2050 en 2100 nog droge voeten hebben

Wat wil je toekomstige stagiairs meegeven?
‘Probeer zoveel mogelijk ervaringen mee te pikken. Door het coronavirus was dat voor mij dit keer moeilijk, maar ik heb vóór mijn afstudeerstage ook een projectstage bij Rijkswaterstaat gelopen. Vraag aan medewerkers of je mee mag naar inspecties en vaartochten of schuif aan bij belangrijke en interessante vergaderingen. Daar is altijd ruimte voor en je steekt er veel van op.’

Zou je later aan de slag willen bij Rijkswaterstaat?
‘Jazeker. Ik wil graag als trainee aan de slag bij Rijkswaterstaat. En ik zou er ook wel een startersfunctie willen veroveren binnen mijn specialisatie.’