Rijkswaterstaat
Payten Jacqui Toendang, stagiair softwarewensen waterschappen en dijkveiligheid Oosterschelde

Payten Jacqui Toendang, stagiair softwarewensen waterschappen en dijkveiligheid Oosterschelde

Payten Jacqui Toendang (21) is stagiair softwarewensen voor waterschappen en dijkveiligheid Oosterschelde. Ze deed voor haar studie engineering, mechatronica en robotica een meeloopstage bij Rijkswaterstaat.

Tijdens de stage leerde Payten veel over het vakgebied. Ze vertelt er met veel enthousiasme over.

Waarom heb je gekozen voor een stage bij Rijkswaterstaat?
'Ik ben dol op programmeren én ik wil iets maken waarmee je mensen kunt helpen. Bij Rijkswaterstaat kreeg ik de kans om een programma te maken waarmee ik een positieve bijdrage kon leveren aan de veiligheid van veel mensen. En veel te leren, want ik wist nog niet zo veel van waterschappen en dijken. Die uitdaging ging ik graag aan!'

Heeft jouw stage je beeld over Rijkswaterstaat veranderd?
'Vóór mijn stage heb ik natuurlijk veel gelezen over Rijkswaterstaat, welke afdelingen er zijn en waar de organisatie voor staat. Maar pas toen ik hier kwam, werd ik me echt goed bewust van hoe breed het werkveld van Rijkswaterstaat eigenlijk is. Voor ieder onderwerp is er wel een afdeling. Daar was ik erg van onder de indruk.'

30 waterschappen hebben mijn enquête ingevuld en met de resultaten wordt het beoordelings- en ontwerpinstrumentarium verbeterd

Waar ging jouw opdracht over?
'Mijn stage bestond uit 2 opdrachten. Ik heb de dijkveiligheid van de Oosterschelde voor de komende jaren berekend. Om die berekening te kunnen maken, heb ik eerst een script geschreven. Verder heb ik een enquête gemaakt over welk beoordelings- en ontwerpinstrumentarium, kortweg BOI, waterschappen het fijnst vinden in het gebruik. Deze enquête is door ongeveer 30 waterschappen ingevuld. De uitslag ervan wordt door het Organisatieonderdeel Water, Verkeer en Leefomgeving gebruikt om tot 1 optimaal BOI te komen.'

Wat maakte jouw opdrachten zo leuk?
'Dat ik zelfstandig op onderzoek uit mocht gaan. En als ik daarbij vragen had, stonden mijn stagebegeleiders Robert Slomp, Matthijs Duits en Iris van de Kerk altijd klaar om me te helpen. De berekeningen vond ik ook super interessant. Nagaan hoe je ze maakt, de nauwkeurigheid ervan bepalen én beslissen waarmee je rekening wilt houden.'

Welke rol speelde corona binnen jouw stage?
'In het begin was het wel eng, omdat we niet wisten hoe het virus zich zou ontwikkelen. Maar voor mij persoonlijk heeft het heel goed uitgepakt. Ik hou van rust en kan me thuis, in mijn eigen omgeving, goed concentreren. En doordat ik niet meer hoefde te reizen, kon ik mijn stage ook nog eens heel goed combineren met mijn bijbaan. Verder stonden mijn stagebegeleiders ook op afstand altijd klaar om me te helpen; ik hoefde maar te bellen.'

Collega’s bieden uit zichzelf hulp aan, zelfs mensen van buiten je eigen afdeling

Hoe heeft jouw stage je studie verrijkt?
'Ik heb mijn programmeerskills flink kunnen verbeteren! Volgend studiejaar krijgen we het vak artificial intelligence en daarbij gaan we veel met de programmeertaal Python werken. Daar heb ik nu al in mijn stage mee gewerkt, dus dan heb ik mooi een voorsprong.'

Wat vertel je aan medestudenten over Rijkswaterstaat en jouw stage?
'Ik raad ze aan om hier stage te lopen. De begeleiding is namelijk top, iedere week heb je een vast contactmoment. Als je daartussendoor vragen hebt, staan je begeleiders ook altijd voor je klaar. En wat helemaal bijzonder is: collega’s bieden uit zichzelf hulp aan, zelfs mensen van buiten je eigen afdeling.'

Wat wil je een toekomstig stagiair meegeven?
'Maak een planning en hou je daaraan. Begin vroeg aan je taken, zodat je ruimte overhoudt voor vragen. En wees vooral niet bang om hulp te vragen en intensief met je stagebegeleider te communiceren. Van goede feedback word je alleen maar beter.'

Wat zijn je ambities na je stage?
'Na mijn stage wil ik artificial intelligence gaan studeren. Uiteindelijk wil ik robots programmeren die mensen helpen in het dagelijks leven. Bijvoorbeeld bij hun werk of bij het koken en schoonmaken. Het lijkt me ook leuk om een bijdrage te leveren aan het maken van mechanische protheses. Zodat mensen die bijvoorbeeld benen, armen of handen moeten missen, daar geen hinder van ondervinden in hun dagelijks leven.'